우주에는 태양과 같이 에너지를 생산해내는 항성이 상상할 수도 없을만큼 많이 존재하고 있습니다.
그 중엔 태양과 같이 쌍성이 아닌 단일 항성으로 태양계처럼 행성을 거느리고 있는 항성계도 존재하죠.

외계생명체를 탐사하기 위해서는 외계생명체가 존재할 수 있을 만한 외계행성을 찾는게 우선일 것이고, 천문학자들은 예전부터 지구와 흡사한, 생명체가 존재할법한 외계행성을 찾기 위해 노력하고 있습니다.

여기에서는 그 중 크게 주목받았던 두 항성계를 소개합니다.
본론으로 넘어가기 전에 글의 이해를 돕기 위해 간단하게 용어 두개를 정리하였습니다.



골디락스(Goldilocks)
골디락스란, 더하지도 덜하지도 않은 적당한 상태를 말합니다.
경제학과 천문학에서 사용되고 있는 용어인데, 천문학에서는 골디락스 영역(Goldilocks Zone) 또는 골디락스 행성(Goldilocks Planet)이라는 용어로 많이 사용됩니다.
골디락스 영역이란, 항성계에서 모항성에 너무 멀지도 않고 가깝지도 않아 생명체가 존재하기에 알맞은 영역을 말하고, 골디락스 행성은 골디락스 영역 내에 존재하는 행성을 말합니다.


슈퍼지구(Super Earth)
슈퍼지구란, 지구같이 암석질로 이루어진 행성 중 그 질량이 지구 질량의 2배에서 10배 정도에 이르는 행성을 말합니다.




 글리제 581 항성계

글리제 581은 천칭자리 방향에 위치한 항성입니다.
1863년 BD-07˚라는 명칭으로 알려졌으며 후에 독일의 천문학자 '빌헬름 글리제'의 이름을 따 글리제 581로 명명되었습니다. 천칭자리 HO 라고 부르기도 합니다.

태양으로부터 87번째로 멀리있는 항성이며 태양 질량의 1/3 질량을 가지고 있는 적색왜성인데 2007년 글리제 581을 공전하고 있는 행성(글리제 591c)를 발견하면서 주목받기 시작했습니다. 생명체가 존재할 수 있는 조건을 갖추고 있다고 판단하였기 때문인데요. 연구 결과 금성과 같은 온실효과의 영향으로 너무 뜨거워 생명체가 살기 부적합 하다는 결론을 얻게 되었죠.

그 후로도 계속적인 관측, 분석을 통하여 지금까지 글리제 581 항성계에 존재하는 행성을 여섯개 발견하였습니다.
모항성을 글리제 581a로 명명하고 발견한 순서대로 글리제 581b 부터 글리제 581g 까지 명명되었는데요. 글리제 581c 발견 이후 글리제 581d 가 골디락스 영역 안을 돌고 있다고 발표되었으나, 가장 최근 2010년 10월 발견된 글리제 581g 가 글리제 581d보다 더욱 골디락스 영역의 중심에 근접하여 생명체가 존재할 확률이 높다고 발표되었습니다.


글리제 581 항성계, 태양계 ]


위는 글리제 581 항성계의 행성 공전궤도와 태양계의 행성 궤도를 표시한 이미지입니다. 위쪽이 글리제 581, 아래쪽이 태양계죠. 태양과 글리제 581의 크기도 표현되었군요.
지금까지 발견된 글리제 581의 행성들은 모두 지구 공전궤도보다도 안쪽에 위치한 것을 확인할 수 있습니다. 위에 언급한 바와 같이 글리제 581은 태양 질량의 1/3밖에 되지 않기 때문에 그 에너지 방출양도 적어 골디락스 영역이 항성에 더 가까이 형성되는 것입니다.

글리제 581g가 생명체 존재 확률이 100%라는 주장까지 나왔으나 이는 큰 신뢰를 얻고 있지 못합니다.
글리제 581g의 공전 주기는 지구시간 37일로 알려졌는데, 항성에 가까이 위치하여 영향을 많이 받아 공전주기가 자전주기와 마찬가지로 37일 일 수 있다는 사실 때문입니다. 바로 지구 주위를 공전하는 달처럼 말이죠.
그렇다면 행성의 한쪽면은 항상 항성을 향하고 있어 해당 면은 엄청나게 뜨거울 것이고 반대쪽 면은 엄청나게 차가운 상태겠죠. 만약 이 상태에서도 생명체가 존재한다면 음지와 양지의 경계가 되는 곳에서 생명체가 존재할 것이라는 이야기가 있습니다.
또한, 글리제 581g 는 지구와 같은 암석질로 이루어져있다고 판단하고 있지만 이 역시 확실한 것이 아니니 생명체 존재 주장에 신빙성을 키우기 위해선 더욱 더 많은 관측과 분석, 연구가 필요할 것입니다.

 
글리제 581e 상상도
2009년 4월 발견
 
글리제 581g 상상도
2010년 10월 발견

2008년 10월 베보라는 웹사이트에서 전파망원경을 이용하여 메세지를 글리제 581 항성계를 향해 쏘았다고 합니다. 2029년에는 글리제 581 항성계에 도달할 것이고 만약 글리제 581 항성계에 지적능력을 가진 외계 생명체가 존재한다면 2049년 이후에 그 답신을 받을 수 있을 것이라고 하네요 @_@ㅋ




 케플러 미션

케플러 미션(Kepler Mission)이란 나사(NASA)에서 계획하여 수행 중인 행성 찾기 미션입니다.
2009년 3월 6일 케플러 망원경이 우주로 쏘아보내졌는데, 케플러 망원경의 주 임무는 외계 행성을 찾고 그 중 지구와 비슷한 골디락스 행성을 찾는 것 입니다.

몇일 전인 2월 2일 나사는 케플러 미션을 통해 밝혀진 행성 목록을 공개했습니다. 완벽하게 검증된 행성의 수는 열몇개 정도에 지나지 않지만 행성으로 추정되는 천체의 수는 무려 1,235개 입니다. @_@
1235개의 행성은 997개의 항성 주위를 공전하고 있는데 이중 68개는 지구와 비슷한 크기, 288개는 슈퍼지구, 165개는 목성크기, 19개는 목성의 두배 크기, 662개는 해왕성 크기로 알려졌습니다.
또한 이 중 54개의 행성을 골디락스 행성으로 추측하고 있습니다.

케플러 미션의 관측 대상이 되는 항성들은 케플러-숫자 라는 이름으로 통칭하고 있습니다.

2월 2일 발표 이전에도 케플러 망원경은 여러 항성 주위의 행성들을 발견하였으나, 골디락스 행성으로 추정되는 행성을 찾는 성과는 쉽게 거두지 못하다가 올해 초 용자리 방향의 항성 케플러-10 주위를 공전하고 있는 케플러-10b를 발견하였습니다.
케플러-10b는 분명히 암석질로 이루어져 있다고 알려지고 지구와 크기도 비슷한 소형 행성이지만 모항성인 케플러-10a에 너무 가까워 그 표면 온도가 엄청나게 높아 생명체가 살지 못할 것이라고 발표되었습니다.

아래의 이미지는 나사에서 제공한 케플러-10b의 그래픽 이미지와 지구의 크기를 비교한 이미지입니다.


[ 케플러-10b, 지구 ]


최근 발표된 미션 결과에서 가장 흥미로운 항성계는 백조자리 방향에 위치한 케플러-11 항성계입니다.
모항성인 케플러-11은 태양과 같은 주계열성으로 나이는 80억년입니다. 태양의 나이가 47억년인데 비해 많이 늙은 항성이죠.
태양과 아주 비슷한 특징을 가지고 있는데다가 행성을 거느리고 있어서 주목받았습니다.

케플러-11 항성계는 위의 글리제 581 항성계와 마찬가지로 지금까지 여섯개의 행성이 발견되었습니다. 역시 발견 순서대로 케플러-11b부터 케플러-11g까지로 이름 붙었죠.
케플러-11a 항성에 가까운 다섯개의 행성은 공전주기가 10일에서 47일 사이이며, 발견된 다른 행성들보다 크기나 질량이 작은 편에 속합니다.
이 중 케플러-11d, e, f 세 개의 행성은 수소로 이루어진 대기가 존재하고, 케플러-11b, c 두 개의 행성은 수소,헬륨,물로 이루어진 대기가 존재할 가능성이 있다고 발표되었습니다.
가장 최근 발견된 모항성에서 가장 먼 행성인 케플러-11g에 대한 정보는 아직 많이 부족하네요.

현재까지 발견된 항성계 중 태양계와 가장 흡사한 항성계로 생명체가 살지 않을까 추측해보지만 아직은 정보가 부족해서 확신하기 힘듭니다.


[ 케플러-11 항성계, 태양계 ]


위의 이미지는 케플러-11 항성계와 태양계 행성들의 궤도 크기 비교 이미지입니다. 케플러-11 항성계의 행성들의 궤도는 모두 금성궤도보다 작게 이루어져 있는 것을 확인할 수 있습니다.


[ 케플러-11 항성계 상상도 ]




케플러 미션은 앞으로도 꾸준히 지속될 것입니다.
2006년 발사된 프랑스 우주국(CNES)과 유럽 우주국(ESA)의 COROT 망원경 역시 골디락스 행성을 발견하기 위해 활동하고 있으며, 2015년부터는 유럽 우주국의 다윈 미션을 통해 네 개에서 아홉 개의 망원경이 우주로 쏘아올려져 골디락스 행성 탐험에 한발 더 다가설 예정입니다.

앞으로도 많은 행성을 찾을 것이고, 위에서 언급된 행성들 보다 더 지구와 흡사한 행성을 찾을 날이 멀지 않았을 지도 모릅니다.
어떤 행성에서 어떤 외계 문명이 우리의 소식을 기다리고 있을지 모르니 빨리 발견하여 소식을 교환할 수 있길 바랍니다. +_+

최근의 케플러 미션 결과 발표는 여러 과학 저널의 메인 주제가 되어 다루어지고 있는데요. 더 흥미로운 소식을 얻게 된다면 그 또한 함께 공유할 수 있도록 하겠습니다. ^^


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  2. BlogIcon 안나푸르나516 2011.02.09 21:49 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    하~ 학생시절때 우주과학에 완전 빠져 있었는데..
    덕분에 좋은 시간 가지고 갑니다.^^;;

  3. BlogIcon 파크야 2011.02.10 00:31 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    꼬꼬마님.... 너무 재밌는글을 써주셨어요 +_+
    개인적으로 이쪽으로는 아는것이 거의 없는데
    꼬꼬마님 글을 읽는것만으로도 공부가되고 도움이되는것같아서 좋습니다 ㅎㅎ

  4. BlogIcon pinksanho 2011.02.10 03:17 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    정말 뭐랄까 그 천문학관<?> 같은 우주 전문 지식을
    흥미롭게 듣는기분이예요 ㅎㅎ
    흥미로운 행성인데 알고보니 반전이 많군요 !! ㅠㅠ
    알고보니 너무 뜨거워 살기힘들다거나 너무 춥다거나.
    언젠가는 꼭 찾아냈으면 좋겠네요 ㅎㅎ
    좋은하루 되세요~!

    • BlogIcon 그냥 꼬꼬마 2011.02.13 00:28 신고  Addr  Edit/Del

      지구와 똑 닮은 행성 찾기 얼마 남지 않은 듯 해요.
      빨리 좋은 소식 들려와서 좋은 소식 포스팅 할 수 있었으면 좋겠어요 :D

  5. BlogIcon 하늘엔별 2011.02.10 04:57 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    아마 언젠가는 닮은 행성을 찾지 않을까 싶습니다. ^^

  6. BlogIcon 위네모 2011.02.10 07:34 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    슈퍼 지구인 글리제에 대한 이야기는 많이 들었는데
    정말 외계 생명체가 있을지 없을지 궁금하네요 +_+
    2049년이면 50대가 될텐데 그때 쯤 소식을 듣겠는걸요 ㅎㅎ

    • BlogIcon 그냥 꼬꼬마 2011.02.13 00:29 신고  Addr  Edit/Del

      2049년이면 헐,,, 정말 50대 60대네요 ㅋㅋㅋ
      그 전에 외계생명체의 소식을 듣는건 힘든 일인 건가요 ㅠㅋㅋㅋ

  7. BlogIcon misszorro 2011.02.10 14:31 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    오옷 흥미롭네요
    전 외계 행성과 외계생명체 무조건 있다고 믿는 1인ㅋㅋ
    우리에게 해를 입히지 않는다면 만나보고 싶습니다 하하

    • BlogIcon 그냥 꼬꼬마 2011.02.13 00:30 신고  Addr  Edit/Del

      저도 외계생명체가 분명 어딘가 존재한다고, 아니 우주 공간 안 곳곳에 많은 문명이 존재할 것이라고 믿고 있습니다 ^^

  8. BlogIcon 심플게임 2011.02.10 18:06 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    아,,,
    외계생명체를 보지 않고는 절대 죽을 수 없습니다.

  9. BlogIcon 이베이날다 2011.02.10 18:45 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    꼬꼬마님 잘보고 갑니당 ~~ 그동안 우주에는 관심을 등한시 했는데 ..
    좀 유심히 봐야겠어여 ^^*
    글씨의 가독성이 너무 좋네여 !!

    • BlogIcon 그냥 꼬꼬마 2011.02.13 00:34 신고  Addr  Edit/Del

      감사합니다 ^^
      글을 더욱 열심히 쓸 수 있도록 힘을 실어주셔서 감사해요 ㅎㅎ
      가독성이 좋다는 칭찬 정말 기분 좋은걸요? :D

  10. BlogIcon 서관덕의 시간이 머문 작은공간™ 2011.02.15 20:43 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    우주에 관한 내용을 볼때마다.. 50%도 안될정도로 이해하지만, 그래도 참 재미있고,
    신기한 것들이 참 많은 분야인 것 같습니다.ㅎㅎ

    지구와 비슷한 환경의 행성... 찾는다 하더라도.... 직접 가 볼수 없음에 안타까워 해야겠습니다.ㅎㅎ

    • BlogIcon 그냥 꼬꼬마 2011.02.17 18:46 신고  Addr  Edit/Del

      윽, 앞으로는 더 이해하기 쉬운 글을 쓸 수 있도록 노력해야 겠군요 ^^
      누구나 쉽게 접근할 수 있는 천문학 글을 쓰는 것이 목표인데, 쉬운 일은 아니군요 킁 ㅎㅎ

  11. BlogIcon tiffany jewelry 2011.09.23 01:19 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    외계인이나 UFO는 있을 법 한데, 아직 제대로된 '확인'이나

  12. BlogIcon laptopbatteryliu 2011.09.23 22:36 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    안녕하세요. 오랜만에 포스팅하는 그냥 꼬꼬마입니다. 개강하고 정말 정신없이 시간을 보내고 있네요 @_@;; 이제 3학년인데, 아후... 전공 ㅠㅠ 블로그를 놓고 싶지 않은데, 포스팅 하나 하나에 시간이 많이 투자되어야 하다보니 현재로서는 충분한 시간을 내지 못해서 포스팅을 하지 못하고 있어요. 앞으로 차차 시간을 내어 1일 1포스팅은 하지 못하더라도 꾸준히 포스팅 할 ..

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  21. BlogIcon http://www.fullbodyworkoutforwomen.com/ 2013.09.07 18:20 신고  Addr  Edit/Del  Reply

    기사 읽고 따라 너무 간단대로 정말 블로그 다음과 같습니다. 우수.좋은 일을 유지하십시오
    감사합니다

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